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Belgium
Voluntary National Review 2017
Main messages pertaining to the Belgian National Voluntary Review

Belgium can build on a long tradition of efforts towards sustainable development. Since 2007, sustainable development is anchored in the Belgian Constitution as a general policy objective. For several years, the various governments at federal and federated levels have been using overarching plans and strategies to ensure coherence between the different dimensions of sustainable development, while a tailored institutional framework enables cooperation, consultation and coordination between the actors involved. While these elements provide Belgian authorities with a good starting point, further adaptations and accelerations in terms of policy-making, institutional functioning and staffing are necessary in view of incorporating the SDGs and targets into all of our internal and external policy frameworks in the best and most coherent possible manner.

This process is ongoing, and the National Voluntary Review (NVR) has so far played a pedagogical and instrumental role, thereby also maximizing the peer learning potential within the Belgian federal system. Coordinated by a political steering committee chaired by the Prime Minister, and with the active involvement of representatives from the various federal and federated entities, it has ensured a much needed high-level political impetus. It has intensified reflections on the best way to operationalize the SDGs within government departments; allowed progress in the work on a Belgian SDG indicator framework; emphasized the need to ensure all relevant actors are truly on board in a ‘whole of government’ comprehensive approach coherently combining development, defense, diplomacy and rule of law instruments abroad; and it has given a renewed impulse in terms of collaboration with civil society stakeholders and private sector. Most importantly, it has allowed for the first time to deliver a comprehensive overview of the panoply of actions which, domestically as well as externally directed, are currently ongoing and contributing to SDG attainment.

NVR findings underscore the commitment of the Belgian authorities to implementing the SDGs as a whole, taking on board key principles such as leaving no-one behind, adopting a rights-based approach and mainstreaming gender throughout the SDGs. The focus is on all SDGs, working through overarching strategies and initiatives to address interlinkages and to enhance cooperation within and between the various governments. Governments are aligning sectoral and thematic policy plans at national, subnational and local levels to the 2030 Agenda. This alignment has, for example, already contributed to a far-reaching overhaul in Belgian international development policies. The NVR also highlights the commitment of civil society organizations and private sector players, who are launching a broad range of actions and are often setting up new umbrella organizations or revitalizing and adapting existing ones.

All 17 SDGs as well as a large majority of their corresponding 169 targets are currently being addressed in one way or another, with many actions being reported on the SDGs related to, inter alia, health, gender, inclusive and sustainable economic growth and decent work, terrestrial biodiversity and peaceful societies. The review also identified that further efforts will be required in a number of areas in order to address specific challenges, as scale matters in terms of the extent to which various governments have been able to systematically incorporate the SDGs throughout their areas of competence. Civil society counterparts, consulted in the context of this NVR, indicated that they expect additional attention for issues pertaining to lifelong learning, water and air quality (including particulate matter), energy intensity and renewable energy, greenhouse gas emissions, people at risk of poverty as well as mobilization of the necessary means of implementation.

Reviewing the implementation of the SDGs in and by Belgium remains work in progress. Given the challenges related to undertaking a fully-fledged review of progress and impact covering the full breadth and depth of this agenda, this first edition of the Belgian NVR should be considered primarily as a stocktaking exercise, a starting point providing us with a (partial) baseline and a benchmark: for guiding further action, for future monitoring of progress, and for strengthening accountability towards the Belgian population and parliaments.
Messages principaux

La Belgique bénéficie d’une longue tradition d’efforts déployés pour promouvoir un développement durable. En témoignent l’inscription en 2007 du développement durable dans la Constitution belge en tant qu’objectif politique général, ainsi que l’adoption et la mise en œuvre depuis plusieurs années, par les gouvernements aux niveaux fédéral et fédéré de stratégies et de plans globaux pour fournir plus de cohérence entre les différentes dimensions du développement durable. De plus, un cadre institutionnel adapté a été mis en place pour permettre la coopération, la consultation et la coordination entre les acteurs impliqués. Bien que ces éléments fournissent aux autorités belges un bon point de départ, l’élaboration des politiques, le fonctionnement institutionnel et la gestion du personnel vont nécessiter de nouvelles adaptations et/ou vont devoir être accélérées pour intégrer les ODD et leurs cibles dans l’ensemble des politiques intérieures et extérieures, et cela de la manière la plus cohérente possible.

Ce processus est en cours, et ce premier Examen National Volontaire (ENV) a joué un rôle déterminant et pédagogique, maximisant ainsi le potentiel d’apprentissage par les pairs au sein du système fédéral belge. Coordonné par un comité de pilotage politique présidé par le Premier Ministre, et avec la participation active de représentants des entités fédérales et fédérées, il a donné un élan politique nécessaire au plus haut niveau. Ce processus a intensifié les réflexions sur la manière la plus efficace de concrétiser les ODD au sein des services publics; a favorisé les avancées dans les travaux relatifs aux indicateurs permettant de suivre les ODD; a mis l’accent sur le besoin de veiller à ce que tous les acteurs concernés soient réellement impliqués dans une approche intégrée associant de façon cohérente des instruments de politique étrangère en matière de développement, de défense, de diplomatie et d’État de droit ; et a donné une nouvelle impulsion en termes de collaboration avec les parties prenantes de la société civile et du secteur privé. Mais surtout, il a permis pour la première fois d’obtenir une vue d’ensemble de la panoplie d’actions qui sont en cours, tant en Belgique qu’à l’étranger, pour contribuer à la réalisation des ODD.

Les résultats de l’Examen National Volontaire soulignent l’engagement des autorités belges à mettre en œuvre les ODD dans leur ensemble, en tenant compte de principes clés tels que « ne laisser personne de côté », de l’adoption d’une approche basée sur les droits et de l’intégration des questions de genre dans les ODD. L’accent est mis dans cet Examen sur tous les ODD, par le biais de stratégies et d’initiatives transversales permettant de traiter des interconnexions entre les ODD et de renforcer la coopération au sein de chaque gouvernement et entre eux. En Belgique, les gouvernements ont commencé à aligner leurs projets politiques thématiques et sectoriels aux niveaux national, infranational et local sur l’Agenda 2030. Cet alignement a, par exemple, déjà contribué à une refonte de grande envergure des politiques belges de développement international. L’Examen National Volontaire a également mis en lumière l’engagement des organisations de la société civile et des acteurs du secteur privé, qui lancent de très nombreuses actions et qui mettent souvent en place de nouvelles organisations faîtières ou raniment et adaptent celles qui existent déjà.

Les 17 ODD, ainsi que la vaste majorité de leurs 169 cibles, sont traités, d’une manière ou d’une autre, avec de nombreuses actions portant notamment sur les ODD relatifs à la santé, l’égalité des genres, la croissance économique durable et inclusive et le travail décent, ainsi qu’à la biodiversité terrestre et aux sociétés pacifiques. Cet examen a aussi mis en évidence que des efforts supplémentaires sont requis dans plusieurs domaines pour répondre à certains enjeux précis, et que l’étendue des moyens que mettent en œuvre les gouvernements détermine leurs capacités respectives à intégrer de façon systématique les ODD dans leurs domaines de compétence. Les acteurs de la société civile consultés dans le cadre de cet Examen National Volontaire, ont indiqué qu’ils considéraient que plus d’attention devait être apporté aux questions relatives à l’apprentissage tout au long de la vie, à l’eau et la qualité de l’air (en ce compris les particules fines), à l’intensité énergétique et aux énergies renouvelables, aux émissions de gaz à effet de serre, aux personnes présentant un risque de pauvreté ainsi qu’à la mobilisation des moyens nécessaires à la mise en œuvre des ODD.

L’examen de la mise en œuvre des ODD en Belgique, et par la Belgique, est bien en cours. Toutefois, compte tenu des défis relatifs à la réalisation d’un examen complet des progrès et des impacts recouvrant toute l’étendue de cet Agenda 2030, cette première édition de l’Examen National Volontaire belge doit avant tout être considérée comme un bilan, un point de départ nous fournissant une base de référence partielle et un repère pour orienter de nouvelles actions, suivre les progrès vers les ODD ; et améliorer notre capacité à rendre des comptes sur la mise en œuvre de ce Programme à la population belge et aux parlements.

Focal point
Mr. Pieter Leenknegt
Coordinator UN Development Agenda
Belgian Development Cooperation and Humanitarian Aid
Belgian focal point NVR
Federal Public Service Foreign Affairs, Foreign Trade and Development Cooperation

Partnerships & Commitments
The below is a listing of all partnership initiatives and voluntary commitments where Belgium is listed as a partner in the Partnerships for SDGs online platform.
IHO Hydrography Capacity Building Programme for Coastal States

The IHO capacity building programme seeks to assess and advise on how countries can best meet their international obligations and serve their own best interests by providing appropriate hydrographic and nautical charting services. Such services directly support safety of navigation, safety of life at sea, efficient sea transportation and the wider use of the seas and oceans in a sustainable way, including the protection of the marine environment, coastal zone management, fishing, marine resource exploration and exploitation, maritime boundary delimitation, maritime defence and security, and o...[more]

Partners
International Hydrographic Organization (IGO); 87 IHO Member States (Governments); International Maritime Organization (UN); World Meteorological Organization (UN); International Association of Marine Aids to Navigation and Lighthouse Authorities (NGO)
Action Network
Sustainable Development Goals
PROYECTO SPINCAM III

Colombia se compromete en la implementacin de una aproximacin integrada para la sostenibilidad de los ecosistemas marinos y costeros desde una perspectiva de crecimiento azul para la regin del Pacfico Sudeste, en el marco del proyecto SPINCAM fase 3

Partners
Gobiernos de Colombia, Chile, Ecuador, Per y Blgica
Action Network
Sustainable Development Goals